Camisetas clásicas: la hazaña del Bradford City

Es posible que tengas que leerlo otra vez para asegurarte de que todo es real y que no estabas soñando‘. La web oficial del Bradford City AFC amanecía en la mañana del miércoles veintitrés de enero de dos mil trece dando un cariñoso pellizco a todos los abnegados seguidores de los Bantams. Y todo porque en la noche del martes, un grupo de futbolistas absolutamente desconocidos consiguió resistir el asedio del Aston Villa de los Christian Benteke, Charles N’Zogbia, Gabriel Agbonlahor o Stephen Ireland para hacer bueno el 3-1 con el que tomaron ventaja ya en el partido de ida de la semifinal de la Capital One Cup. James Hanson trabajaba de reponedor en un supermercado de la ciudad hace apenas dos años. La recurrente fábula, ya saben. Ayer, vistiendo la camiseta número 9 del Bradford, consiguió colar un gol en la portería defendida por el internacional irlandés Shay Given. De colocar cajas de Cheerios y botes de Marmite en las estanterías a ser Man of the Match en Villa Park ante cincuenta mil espectadores. Un gol que hacía imposible el intento de remontada del Villa. Un gol que señalaba el camino hacia el Wembley Way. Un gol para ser recordado durante décadas. La final de la Capital One Cup para un club de cuarta división.

Fundado en el año 1903, no puede decirse que la hazaña conseguida por el modesto club de West Yorkshire sea una novedad en su dilatada historia. Campeón de la FA Cup allá por 1911, en el que es su único título hasta la fecha, el Bradford mantiene el dudoso honor de ser el club participante en alguna de las ediciones de la Premier League (temporadas 1999/2000 y 2000/2001, con aquella plantilla con Dean Windass, Lee Sharpe o Neville Southall, entre otros) que ocupa una posición más baja en la actualidad en la pirámide del fútbol inglés.

Sin embargo, y pese a los éxitos pretéritos, la hazaña del pase a la final de la Copa de la Liga tiene una relevancia especial. El éxito llega esta vez después de haber superado una gravísima situación económica e institucional. Los Bantams fueron intervenidos financieramente dos veces en la pasada década, a consecuencia de la estrechez económica provocada por los dispendios en contrataciones y salarios durante aquellas dos temporadas entre los más grandes del país. Se trataba de estar a la altura de las circunstancias, al precio que fuese. Hoy, ya saneados y con las cuentas de nuevo en color negro, la realidad deportiva diaria es bien distinta: a duras penas aguantan el tipo en la League Two.

Y no es la primera vez que el club se repone de un desastre abrazándose a un éxito. El ascenso a la Premier League de la temporada 1998/99 vino precedido de una de las mayores catástrofes que se recuerdan en la historia del fútbol inglés. Apenas trece años antes de que la victoria ante el Wolves en el último partido de la temporada devolviera al Bradford al primer peldaño del fútbol inglés después de 77 años, la tribuna principal del viejo Valley Parade ardía durante la disputa de un partido de Third Division ante el Lincoln City. La voracidad del fuego acabó llevándose consigo la vida de 56 personas, fallecidas como consecuencia de los efectos del incendio. Corría el año 1985, y las románticas pero inseguras tribunas de madera aún eran excesivamente frecuentes en los más antiguos estadios ingleses. Desde aquel terrible acontecimiento, el club decidió recordar eternamente a las víctimas con la inclusión del color negro en sus tradicionales equipaciones ‘claret & amber’, bien en forma de pequeños ribetes, de cuellos o incluso en las medias.

La final de la Capital One League Cup se disputará el próximo día 24 de febrero en el colosal estadio de Wembley. Frente al heroico Bradford, bien Swansea o bien Chelsea. Tras haberse llevado por delante a Wigan, Arsenal o Aston Villa con una plantilla valorada en apenas siete mil quinientas libras, la sensación es de que ya no debería existir nadie a quien temer.

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Bilbao, 1977. Abogado. Una noche de lluvia y frío en (el viejo) San Mamés, una canción en el Riverside de Craven Cottage, un balón rodando por un descampado al caer la tarde. En Notas de Fútbol desde septiembre de 2005 hasta agosto de 2006. Cofundador de Diarios de Fútbol en agosto de 2006. borja.barba @ diariosdefutbol.com

7 Comments

  1. Pingback: Anónimo

  2. cityground

    24 de enero de 2013 a las 11:02 am

    La clasificación del Bradford a la final de la League Cup es una de las mayores hazañas de los últimos años. Además lograda de forma merecida, en la final contra el Swansea alguna opción aunque sea pequeña tienen. Pero la fiesta a sus aficionados no se las quita nadie, ojalá logren este año el ascenso, su gran rendimiento copero les esta pasando factura en liga.

  3. elhijoderomario

    24 de enero de 2013 a las 2:24 pm

    James Hanson, ese jugador que en el Fifa12 siempre me marcaba goles….lo mucho que lo odié.

  4. guners

    25 de enero de 2013 a las 2:16 am

    se merece ganar la copa

  5. MANUEL

    24 de febrero de 2013 a las 9:36 pm

    “el Bradford mantiene el dudoso honor de ser el club participante en alguna de las ediciones de la Premier League (temporadas 1999/2000 y 2000/2001, con aquella plantilla con Dean Windass, Lee Sharpe o Neville Southall, entre otros) que ocupa una posición más baja en la actualidad en la pirámide del fútbol inglés”.

    No es el Luton de Conference??

  6. Borja Barba

    25 de febrero de 2013 a las 10:18 am

    @ Manuel
    El Luton nunca llegó a jugar en Premier League (sí en la antigua Division One). Descendió justo el año anterior de la creación de la Premier League.

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