Denis Law, The King

denilo Como nos comprometimos a hacer hace unos días, hoy hablamos de otro escocés que dejó su huella en el Manchester United, jugó en el City, y por extensión de todo el fútbol británico: Denis Law. Menos famoso a nivel planetario que los otros dos miembros de la Santísima Trinidad, Bobby Charlton y Georgie Best, su aportación al maravilloso United de Matt Busby no desmerece nada a la de los otros dos grandes. Si sir Bobby fue el cerebro y Best el regate, en the Lawman -como era cariñosamente conocido- encontramos quizá al mejor rematador jamás salido de la Islas: un hombre que en el área pequeña era todo instinto asesino, que era capaz de rematar con las dos piernas con la misma sencillez automática, que se convirtió en el primer europeo en arriesgar asiduamente con chilenas o tijeras, y que patentó el salto del salmón, un escorzo previo al testarazo que imitaba un poco al susodicho pez saliendo bruscamente del agua, y que rendía homenaje a la vez a los orígenes del futbolista, hijo de un pescador.

El joven Denis era hincha acérrimo del Aberdeen y estaba obsesionado por el fútbol hasta el punto de rechazar una plaza en un cierto colegio porque en él hubiera tenido que practicar el rugby. Sin embargo, el físico no le acompañaba, pues esa enclenque, casi asténico, y solía llevar para combatir su estrabismo unas gafas que le amargaban la vida. Tan extraño aspecto estuvo a punto de frustar su primera prueba en el Huddersfield Town, e hizo falta una leyenda como Bill Shankly, a la sazón técnico del equipo, para darse cuenta del potencial que escondía ese joven tan rubio y escuálido. Cuatro años después todos los grandes de Inglaterra se lo rifaban, Shankly quiso pero no pudo llevárselo al Liverpool, y al final fue el City quien lo firmó. Law jugó una gran temporada -incluyendo seis goles al Luton en una eliminatoria de Copa que por cierto perdió su equipo- antes de marchar con destino a Italia para jugar en el prestigioso Torino. Denis, profundamente escocés (hasta el punto de haber “saludado” la victoria de Inglaterra en el 66 con la frase “me han amargado la tarde estos cabrones”) no se adaptó ni al Calcio, ni a la pasta ni en general al estilo de vida italiano. Un accidente de coche y una expulsión parece ser que sugerida por su propio entrenador a causa de una insubordinación acabaron devolviéndole a las Islas, y sir Matt Busby tuvo por fin al ariete por el que llevaba años suspirando.

En Old Trafford The King vivió sus mejores años, conquistó todos los títulos posibles -aunque siempre lamentaría perderse por lesión la final de la Copa de Europa- se convirtió en el segundo máximo goleador de la historia del club y aún mantiene el récord de goles en una sola temporada, 46. Su estampa con las mangas cubriéndole las manos se hizo tan famosa y característica como la calva de Charlton y la melena de Best -los tres Balones de Oro, por cierto- y entre todos construyeron el imponente equipo del final de los años 60. Su decadencia -y la de su equipo- comenzó lentamente al final de la década, principalmente por lesiones, pero también debido a querellas con Busby a causa de su contrato.

En 1973, ya pasados los años de gloria, Law quedó libre y decidió volver al vecino, el City, de donde había salido. Allí vivió sin duda el peor momento de su carrera, cuando un taconazo suyo en el último minuto contra el United mandaba a segunda a los red devils que siempre llevaría en el corazón -al final hubieran descendido de todos modos, pero él no lo sabía-. Es sobrecogedor contemplar las imágenes de un Law andando destrozado hasta el centro del campo, mientras el estadio se viene abajo y sus compañeros le abrazan. Fue su último partido.

Don Balón | Denis Law, el pescagoles

Matemático profesional, lector empedernido, escritor ocasional y esforzado blogger, se enamoró del fútbol como fuente de momentos inolvidables y como metáfora de la vida. Nada mejor que un buen debate sobre tal o cual jugador, golazo o táctica, y nada peor que el fanatismo, la polémica gratuita o el cotilleo. Apasionado de las viejas historias sobre enfrentamientos míticos y leyendas del balón que no tuvo ocasión de conocer, guarda en su memoria muchos goles y partidos con la sensación de que fue un privilegio vivirlos (ramon.flores@diariosdefutbol.com).

163 Comments

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